Otkrivaju najstariji fosil leteće vjeverice u Kataloniji

Otkrivaju najstariji fosil leteće vjeverice u Kataloniji

Na Odlagalište otpada Can Mata, međunarodni tim znanstvenika pronašao je više od 80 kostiju kostiju, uključujući lubanju i različite elemente prednjih i stražnjih udova, leteće vjeverice, koja pripada vrsti Myopetaurista neogrivensis.

Analize koje su objavljene u časopisu eŽivot, potvrdi da je bila jedrilica i da je živjela prije 11,6 milijuna godina.

Leteće vjeverice imaju jedinstvenu i nepogrešivu morfologiju kostiju zgloba, koje su modificirane da drže i razvijaju patagij, naziv koji se daje membrani kože kojom koriste za letenje.

Vjeverice zapravo planirati pomoću ove membrane. Zahvaljujući ovom sustavu mogu prijeći i do 150 metara s jednog stabla na drugo.

Kratkovidna: leteća vjeverica od prije 11 milijuna godina

Kratkovidan bila je to vrlo velika leteća vjeverica. Istraživači to procjenjuju mora težiti između 1,1 i 1,6 kilograma, usporedivo s većinom vrsta divovskih vjeverica danas.

"Moramo zamisliti životinju duljine gotovo jedan metar, uključujući dugi rep i koja bi, s produženim udovima, mogla imati raspon krila od oko 40 centimetara", objašnjava Isaac Casanovas, istraživač s Instituta Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) koji je vodio istraživanje. .

Kosti su toliko velike da su znanstvenici isprva mislili da su pronašli ostatke primata.

Veliki broj oporavljenih dijelova omogućio je izradu trodimenzionalnog modela kostura.

"Od računalne tomografije (CT) lubanje i višestrukih fotografija izrađujemo modele različitih kostiju kako bismo dobili 3D model", kažu Josep Fortuny (ICP) i Óscar Sanisidro sa Sveučilišta Kansas (SAD), koautori članka.

"Da bismo popunili praznine u elementima koji nedostaju na temelju anatomije trenutne divovske leteće vjeverice", pojašnjavaju oni.

3D modeli visoke rezolucije stavljeni su na raspolaganje znanstvenoj zajednici tako da se mogu preuzeti, pa čak i vaš kostur može ispisati pomoću 3D printera.

Divovska obitelj leteće vjeverice

The filogenetska analiza provedene u ovom istraživanju po prvi puta kombiniraju morfometrijske podatke izumrlih i sadašnjih vrsta, kao i DNA sekvence sadašnjih vrsta.

"Rezultati pokazuju da je ova fosilna vjeverica usko povezana s divovskim letećim vjevericama roda Petaurista, široko rasprostranjenim po cijeloj Južnoj Aziji", kaže JoanGarcia-Porta, istraživačica u Centru za ekološka istraživanja i šumarske primjene (CREAF, UAB) i odgovorna za koordinaciju filogenetska analiza.

"Zapravo, kostur trenutne divovske leteće vjeverice vrlo je sličan kostima Myopetauriste, do te mjere da se kosti poput bedrene kosti ili nadlaktične kosti gotovo ne mogu razlikovati", kaže Casanovas.

Leteće vjeverice evoluirale su iz drvoreznih oblika poput obične vjeverice, ali ne postoji dogovor o tome kada se dogodilo ovo razdvajanje.

"Molekularne studije koje su prethodno provedene ukazale su prije otprilike 23 milijuna godina, ali u fosilnim zapisima pronađeni su neki ostaci koji bi mogli pripadati letećim vjevericama i koji su stari 36 milijuna godina", kaže Casanovas.

"Ono što se događa je da su ti vrlo stari ostaci uglavnom zubi i teško ih je sa sigurnošću pripisati letećoj vjeverici", komentira istraživač.

U ovom istraživanju stručnjaci to procjenjuju razdvajanje se dogodilo prije 31 i 25 milijuna godina. Stoga najstariji pronađeni fosili ne bi odgovarali vrstama letećih vjeverica.

Leteći sisavci

Među sisavcima, samo šišmiši pokazuju let s motorom, ali nekoliko skupina koje međusobno nisu usko povezane razvile su membrane za planiranje.

Tu spadaju leteći lemuri ili neki torbari poput šećernih jedrilica. Ali ipak, leteće vjeverice jedini su klizni sisavci koji su postigli evolucijski uspjeh, budući da su poznate do 52 različite vrste i da su široko rasprostranjene u Euroaziji i Sjevernoj Americi.

Ali ipak, podrijetlo njegove evolucijske povijesti još uvijek je prilično nepoznato.

Studija o Sisavci s odlagališta Can Mata, gdje je pronađeno više od 80 vrsta, omogućava nam da utvrdimo prisutnost zatvorene šume i vlažne suptropske klime.

Činjenica da su pronađeni dabrovi i mišji jeleni ukazuje na povremenu prisutnost područja s stalna vodna tijela. Primati, neki puhovi i leteće vjeverice ukazivali bi na prisustvo gustog šumovitog okruženja.

Preko Sinkronizacija


Video: Čudni Skeleti Otkriveni u Peruu